Химикаты вокруг нас

Химия, эта загадочая наука, всегда вызывала у непосвященных удивление и трепет. Даже сегодня, как только заходит спор об опасности химии, можно услышать самые дикие заявления. Страсти подогреваются и тем, что в последние  годы  стало известно о многих катастрофах, связанных с химическим загрязнением окружающей среды. Это возбуждает серьезные сомнения в безопасности химических продуктов.

К сожалению, опасения не беспочвенны; мы только теперь осознали многие опасности химии. В то же время меры по безопасности в химической промышленности сейчас доведены до высокой степени совершенства. По сравнению с огромными масштабами производства серьезные аварии редки. Основную опасность представляет не сама химическая промышленность, а ее продукты, более или менее ядовитые химикаты. Многие вещества вредят нам при прямом контакте, другие попадают в экологический круговорот и со временем вызывают нежелательные явления.

Химикаты в окружающей среде - большая проблема, о которой сейчас много спорят. Вся сложность состоит в том, что роль химических продуктов двойственна.

С одной стороны, многие из них облегчают и украшают нашу жизнь. Продукты «Большой химии» помогают увеличивать урожай, обеспечивают пропитание миллионам людей. Они облегчают хранение и перевозку продукции сельского хозяйства. Медикаменты, парфюмерные средства, бытовые химические препараты также необходимы человеку. Нельзя забывать об их роли в том, что за последние сто лет удвоилась средняя продолжительность жизни человека. Краски и лаки защищают наши сооружения и машины от вредных атмосферных воздействий. Прочные и не требующие ухода пластмассовые предметы быта делают жизнь удобнее. Телефон, телевидение, радио, современная одежда, автомобиль немыслимы без химии.

Химическая промышленность - важная отрасль хозяйства. Немаловажно и то, что нужды химической промышленности - важный фактор прогресса химических исследований.

Другая сторона дела состоит в том, что продукты химии крайне ядовиты, а потому вредны для здоровья и окружающей среды. Среди этих загрязнителей многие опасны для жизни. Вредны даже следовые количества многих загрязнителей.

В странах с высокоразвитой промышленностью производство и потребление химических веществ - важная часть экономики. Без химии не обходится почти ни один конечный продукт. Неудивительно поэтому и огромное число химических веществ, производимых для продажи: около 45 тыс. Число изделий, для производства которых необходимы эти вещества, превышает миллион. В мире в целом в год производится около 300 млн т только органических веществ.

Многие из производимых химических соединений в больших количествах попадают в окружающую среду, вредя всему живому. Это очень серьезная проблема. Используя химикаты по прямому назначению, как правило, невозможно предотвратить их попадание в воду, воздух или почву.

Часть веществ попадает в окружающую среду не намеренно, а как отходы. Их количество можно оценить лишь приблизительно. В некоторых производственных процессах такие отходы составляют до 80% выхода, и лишь 20% признаются «полезным продуктом».

Распространяясь в окружающей среде, эти вещества могут ухудшить качество воды, воздуха и почвы, могут повредить живым организмам - человеку, животным, растениям, микробам, а также неживым предметам, например памятникам архитектуры и строительным материалам. При широком ассортименте химических веществ, производимых в больших количествах, неизбежно какая-то их часть оказывается вредной для окружающей среды. Но до сих пор из известных веществ более или менее изучены на вредность лишь несколько сот, а основательно изучены - лишь несколько десятков. Действие других веществ - их возможная токсичность (ядовитость), канцерогенность (способность вызывать рак), мутагенность (способность влиять на наследственность) и тератогенность (способность вызывать рождение уродов) - остается неизученным. Малоизвестны и последствия одновременного воздействия на среду нескольких веществ.

Некоторые вредные искусственные химические соединения, попав в природный круговорот, быстро превращаются в безвредные, другие же годами и десятилетиями сохраняют свои качества. Практически каждый вид промышленного производства, каждое применение техники оставляют в природе свой химический след, будь то производство стали, алюминия или полихлорвинила, поездка на автомашине, отопление квартиры или стирка белья. Химические отходы этих процессов можно обнаружить повсюду - в воздухе, в воде, в почве, в живых существах. Это и есть загрязнители.,