Что такое загрязнители?

Загрязнители определяются как «вещества, попадающие в среду в связи с деятельностью человека в таких количествах или концентрациях, которые способны повредить живым существам, особенно человеку. Сюда относятся химические элементы или соединения органической или неорганической природы, синтетического или естественного происхождения. Человеческая деятельность в этом случае может быть непосредственной или опосредованной, намеренной или ненамеренной.

Под понятием «живые существа» понимаются человек и его живое окружение, а именно животные, растения и микроорганизмы». Вредные вещества прежде всего действуют на человека на его рабочем месте, и борьба с ними здесь может быть наиболее эффективной. Последствия наиболее заметны там, где выше концентрации загрязнителей. Большинство загрязнителей, имея концентрацию ниже предельной, не действуют на живые существа. Когда же концентрация превысит этот предел, выявляется заметный вред. Но это характерно не для всех загрязнителей.

Некоторые вещества могут вредить живому уже в малейших дозах. Другие откладываются в организме и почти не выводятся из него или выводятся очень медленно. Каждый раз, как это вещество поступает в организм вместе с вдыхаемым воздухом или с пищей, его количество в организме растет. Так как некоторые загрязнители могут попадать в организм на протяжении всей жизни, они становятся равноценны большому количеству яда. Эти вещества не выявляются органами чувств, и, чтобы обнаружить их наличие в воде, воздухе, почве или пище, приходится прибегать к сложным методам анализа.

Опасными для окружающей среды считаются все вещества, изменяющие естественный состав воды, почвы или воздуха, вредящие экосистемам или их частям. Вредность вещества определяется множеством факторов, действующих совместно. Поэтому, чтобы судить об опасности определенного вещества для окружающей среды, необходимо знать, в какой концентрации оно содержится, как долго действует (время экспозиции), как влияет на живые организмы.

Для оценки вредного влияния химического вещества на природу особо важны следующие моменты:
- количество вещества, находящееся в обороте,
- области его применения,
- его превращения в различных частях биосферы,
- устойчивость вещества в среде,
- возможность его накопления, особенно в живых организмах,
- химическая и биологическая активность (токсичность) вещества.

Для оценки вредности вещества необходимо оценить весь комплекс этих свойств. Например, если высокотоксичное вещество применяется лишь в одной узкой области, и притом в небольших количествах, а попадая в природу, разлагается за сутки, превращаясь в углекислый газ и воду, то его можно считать не особенно опасным для окружающей среды.

Другое, менее ядовитое вещество, попадая в природу в больших количествах и в разные точки Земли, остается устойчивым, к тому же накапливается в ряде организмов, поэтому оно становится угрозой для окружающей среды.