Действие загрязнений воздуха

Действие загрязнений воздуха на здоровье человека еще недостаточно изучено. Нам особенно досаждают аэрозоли (смесь газов и твердых или жидких взвешенных в них веществ) и запахи, непосредственно воздействующие на наши органы чувств. Они могут сильно вредить здоровью человека. Еще мало изучено канцерогенное действие загрязнений воздуха, мало известны и отдаленные их последствия. Например, если в воздухе содержатся какие-то вещества, действующие на наследственность человека, их влияние будет сказываться на протяжении нескольких последующих поколений.

Как показали эксперименты на животных, экстракты из пыли, носящейся в городском воздухе, могут вызывать образование злокачественных опухолей. Однако широкого обследования городского населения еще не проводилось. Измерения содержания канцерогенных веществ в воздухе начались лишь несколько лет назад и проводятся только в отдельных районах ФРГ. Появляющиеся ныне случаи заболеваний раком легких обусловлены воздействиями 10-20-летней давности. Но тогда загрязненность воздуха почти не измерялась. Сейчас воздействие канцерогенных загрязнений воздуха на организм человека изучается рабочей группой, состоящей из сотрудников многих институтов и координируемой Онкологическим центром ФРГ в Гейдельберге.

В замкнутых помещениях вредные для здоровья газы, пары или пыль, как правило, действуют сильнее, чем под открытым небом. Поэтому необходимо не допускать их накапливания до опасной концентрации. Это достигается продуманным расположением рабочих мест, специальным оборудованием, правильным выбором технологии и вспомогательными техническими средствами, например хорошей вентиляцией. Растения гораздо более чутко, чем человек, реагируют на целый ряд загрязнителей воздуха, таких, как двуокись серы, фтористый водород, хлор, некоторые виды углеводородов (например, этилен), возможно, и хлористый водород. Напротив, растениям абсолютно не страшна окись углерода (угарный газ) - один из основных загрязнителей, поступающий в атмосферу ежегодно в количестве 8 млн т.

Вблизи оживленных автомобильных магистралей растения могут страдать от выхлопных газов, особенно от содержащихся в них окислов азота и органических соединений. Признаками отравления являются преждевременное пожелтение листьев и замедление роста. Из-за накопления свинца, содержащегося в этилированном бензине, растения с обочин дорог могут оказаться непригодными в пищу.

Загрязнение воздуха наносит огромный ущерб экономике, сильно повреждает здания и скульптуры из природного известняка. (Двуокись серы разрушает камень, ускоряя его естественное выветривание.)

Особый вред сельскохозяйственным животным наносят фтор и свинец. Уже давно известен флюороз - заболевание, вызываемое фтором, у крупного рогатого скота и других жвачных. При флюорозе наступают изменения в костях животных, повреждается эмаль зубов, нарушаются движения, а в тяжелых случаях (при еще большем избытке фтора) может наступить паралич, потеря аппетита, упадок сил и смерть. К свинцу животные, правда, значительно менее чувствительны, чем человек, и отравление наступает лишь после поглощения больших количеств металла, но надо учитывать, что при поступлении свинца в организм молочного скота свинец появляется и в молоке. Кроме того, он накапливается в почках и печени.

Какие количества вредных веществ допустимы для организма? Где лежит так называемый предел переносимости, толерантности, превышение которого, вредит живому существу? Определение таких предельно допустимых концентраций опасных веществ в окружающей среде - важнейшая и неотложная задача, но она крайне сложна: во многих случаях точно определить границу, за которой появляется опасность, не позволяет современный уровень науки.