Наша природа, как никогда, в опасности

Белобрюхие тюлени, водяные черепахи, пеликаны и фламинго Далмации, олени на Корсике, рыси и многие другие виды животных Средиземноморья находятся под угрозой исчезновения, так как растущий туризм, расширение городов и строительство новых предприятий, а также неконтролируемое рыболовство сокращают местообитания животных, лишают их пищи и мест размножения. На конференции специалистов стран Средиземноморья, созванной в Афинах под эгидой ЮНЕП (Программа ООН по окружающей среде), обсуждались совместные шаги по поддержанию исчезающих видов рыб, птиц, рептилий, млекопитающих и растениСредиземноморский белобрюхий тюленьй.

Специалисты считают наиболее срочной задачей спасение средиземноморского белобрюхого тюленя. В греческих, турецких, югославских и тунисских водах осталось всего около тысячи особей этого вида. Тюленям, чувствительным к вмешательству человека, сейчас трудно найти спокойные места, где они могли бы размножаться и выращивать потомство.

Сильно страдают и водяные черепахи, уничтожаемые ради панциря. Кроме того, почти не осталось спокойных бухточек, где они могли бы откладывать яйца. Греция, Кипр и Италия уже предпринимают шаги по охране этих животных. Такие виды средиземноморских амфибий и рептилий, как иберийская жаба-повитуха, очковая саламандра, лягушки, ящерицы, змеи, страдают не только от загрязнения моря и разрушения их естественных местообитаний, но и от человеческих предрассудков - необоснованного чувства страха перед этими животными.

К сожалению, редкие виды вымирают не только в Средиземноморье - подобные сообщения все чаще приходят из самых разных уголков планеты. С тех пор как на Земле существует жизнь, вымерли многие организмы. Гигантские ящеры погибли из-за того, что изменилось положение полюсов, резко изменился климат и появились млекопитающие, начавшие кормиться яйцами динозавров. По разным,причинам исчезли и многие другие животные. Лицо Земли менялось: высыхали болота, возникали горы... там, где была суша, внезапно разливалось море, случалось и обратное.