Что такое «окружающая среда»?

Мы уже неоднократно упоминали слова «окружающая среда». А что это такое?Береч окружающую среду
«Наша окружающая среда - единственная в своем роде «кожа» из почвы, воды и газообразной атмосферы, минеральных питательных веществ и живых организмов, покрывающая ничем в остальном особо не примечательную планету». Так сказал американский биолог Пол Эрлих, книга которого «Демографический взрыв» открыла в конце 60-х годов целую лавину литературы с мрачными предсказаниями. Как мы сейчас знаем, «кожа» нашей планеты заболела «раком», и возникает вопрос: излечима ли эта болезнь, устранимы ли тяжелые нарушения окружающей среды?

Многие серьезные специалисты отвечают на данный вопрос отрицательно. Они указывают на распространившиеся повсюду «опухоли»: огромные нефтяные пятна на поверхности океанов, трупы рыб в отравленных реках, вырубки на месте тропических лесов, вымывание и эрозию почвы, распространение «бетонных джунглей», огромные скопления мусора и отходов, гибель деревьев, исчерпание запасов грунтовых вод, завесу смога над городами...

Во всем этом природа не виновата. Сам человек, являющийся частью природы, своим противоестественным поведением вызвал такие «раковые опухоли». Человечество использует сейчас около 40% поверхности суши, но его численность растет со скоростью раковых клеток, так что вскоре уничтожение растительности пойдет еще более быстрыми темпами.

Но опасность грозит не только из-за демографического взрыва, но и из-за человеческой изобретательности. Все быстрее она продуцирует новые и новые технические новинки, оказывающие действие на все круговороты и системы природы. К сожалению, последствия такого вмешательства часто оказываются самыми нежелательными - человек во многих случаях просто еще не познал тех сложных природных механизмов, в которые вмешивается.

Что же нам делать? Предаться отчаянию и с фатализмом ожидать запрограммированной гибели цивилизации или, вооружившись оптимизмом, пытаться отвести угрозу? Ответ, по-моему, может быть только один: человечество хочет жить, жить сегодня и завтра, и мы сделаем все возможное, чтобы не уничтожить самих себя!

Что надо предпринять? Многие ошибки, совершенные в прошлом, да и совершаемые теперь, можно было бы предотвратить, если бы мы вовремя поняли ошибочность своих действий. Накопленный опыт уже достаточно велик: список ошибок, совершенных человечеством, начинался тысячелетия назад. Распространенное мнение о том, что нарушения окружающей среды, да и само это понятие - порождение новейшего периода, совершенно неверно. Человек разрушал природу уже в самые древние исторические периоды, о которых сохранились какие-либо свидетельства.